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2019/03/08 20190308預備受苦

親愛的家人們平安

從3/6聖灰日開始,就正式進入為期40天的預苦期(不算主日),之所以會用40天,是取自耶穌在曠野禁食的天數,藉此表達我們這群跟隨耶穌的人也願意在這段時間中刻苦己心,齋戒禁食。也正因為如此,有別於我們信義宗教會,有些宗派如聖公宗、改革宗與循道衛理宗則稱這段時期為大齋期。但在今天的分享中,我仍使用「預苦期」這個名稱,帶領大家一同來思考這個節期對我們信仰的深層含意。

首先,我們必須要明白,儘管在這個節期中我們可以操練齋戒禁食,或是刻意磨練自己,但我們卻不能妄想自己可以藉著這些苦楚就體會耶穌的痛苦;這是做不到的,沒有任何一個人能宣稱自己懂得並經歷耶穌的苦,否則,那人便是耶穌了。因此,預苦期所要強調的,並不是「我們」預備受苦,而是「基督」預備受苦,教會年曆在這裡其實是按著耶穌生平的安排,根據聖經所描述的,在耶穌登山變像,祂就一步一布走向各各他的道路,面臨死亡。

在這基礎之上,我們才能進一步來談談這預苦期的意義。正如當初跟隨耶穌的門徒一樣,我們在耶穌受苦的事上別無選擇,而且也無法做什麼來改變這事,只能眼睜睜地看著祂被人輕視辱罵、受鞭打,最後死在十字架上。也就是說,當我們面對耶穌「預備受苦」的時候,我們除了等候忍耐之外,完全沒有辦法。

但請記住,這並不是絕望,因為耶穌早上踏上這條道路時,祂就屢屢告訴門徒,祂死後三天將會復活。我們比當時的門徒更為有福,因為當這預苦期的40天過後,我們就確定要迎接那令人雀躍的復活節。

接著,除了等候之外,預苦期中齋戒禁食的行動也是在幫助我們調整自己,透過減少自己在物質上的享受,讓我們可以減低對這個世界的依賴。說的更清楚一點,就是我們本來就不需要這麼多的資源,齋戒禁食的行動能夠使我們體會,原來我們誤以為自己需要許多食物、咖啡、社群網路、金錢才能活下去,但其實我們真正所需的只是一點點。

需要留心分辨的是,禁戒某個事物或某項行為並不是因為那不好,有時候恰好相反;正是因為它對我們的生命有物質或心靈層面的好處,因此,藉由「禁戒」提醒我們將焦點轉向賞賜一切的萬有主宰,而非只是倚靠這些美好的事物。耶穌反駁魔鬼試探的言論正好說明了這點:「人活著,不是單靠食物,乃是靠神口裏所出的一切話。」(太4:4)

此外,禁戒行動索結省下來的金錢與時間,更可以用來幫助其他有需要的人。故此,在這個預苦期中,我也特別向新竹聯禱會索取預苦期的紙盒撲滿,鼓勵弟兄姊妹將這段時間因著齋戒所節省下的花費投入紙盒中,一起幫助新竹地區有需要的急難家庭。

這是一段為期40天的靈性旅程,透過等候與齋戒,上主用祂的靈來更新我們的生命。

願上主以祂聖善的靈引導你們,使你們凡事倚靠祂,勝過倚靠這世上的一切。

士煒
於2019預苦期